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Accidentes marítimos

La explosión de halifax de 1917
Un abordaje con sorpresa

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Publicado en la Revista General de Marina de Noviembre de 2013
Luis Jar Torre


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Esta foto de la explosión se cree que está obtenida desde Bedford Basin, unos 4 km al NW; la nube negra estratiforme que se observa a la izquierda (a media altura) parece corresponder al incendio anterior a la deflagración.
(Foto de autor desconocido procedente de Library & Archives Canadá)

El 6 de diciembre de 1917, un mercante noruego abordó a otro francés en el puerto canadiense de Halifax. Como suele ser habitual, el accidente fue el resultado de una cadena de errores y, como también suele ser habitual, tuvo tan poco “glamour” como sus pedestres protagonistas. Si pasó a la Historia fue porque, a los veinte minutos, el buque francés hizo explosión, concretamente la mayor explosión causada por el Hombre en la era prenuclear. El resultado fue la destrucción de buena parte de Halifax, con un saldo de 1.611 muertos confirmados y unos 9.000 heridos. La trascendencia del abordaje aseguró un enorme consumo de papel, pero sus causas no pudieron consensuarse porque, salvo el timonel, el equipo de puente noruego pereció llevándose consigo las razones de su muy discutible maniobra. La tripulación francesa sobrevivió casi en su totalidad gracias a otra “maniobra” que, en su momento, también fue muy discutida: abandonar el buque de inmediato y poner tierra por medio. El equipo de puente francés pudo dar una versión exculpatoria sólida, coherente... y enérgicamente rechazada por la defensa noruega, pero los noruegos estaban muertos, los testigos daban versiones contradictorias y, como siempre, urgía encontrar un culpable. Así, aprovechando que los franceses eran los dueños del “petardo” y habían batido el récord local de abandono de buque (modalidad “por libre”), se les declaró culpables en primera instancia, y su capitán y el práctico fueron oportunamente encarcelados por homicidio...

 

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