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La protección de los mares indomables


Cuando un remolcador está trabajando acoderado a un buque con una línea de proa pasada

(FNM) Supongamos que un grupo de científicos quiso volcar 100 toneladas de polvo de hierro en el mar sobre la base de una controvertida teoría del cambio climático que afirma que el mineral podría estimular el crecimiento del plancton que absorbe el dióxido de carbono. Ellos pueden. Un hombre de negocios lo hizo en 2012.

Imagínese si ingenieros emprendedores que esperan ahorrar clientes millones de dólares fueran capaces de lanzar cohetes al espacio desde una plataforma en el medio del océano, lejos de los curiosos, de los impuestos pesados y otras estrictas regulaciones en tierra firma. Pueden - una compañía ha estado haciendo esto por más de una década.

¿Y qué si las empresas farmacéuticas deciden rastrillar el suelo marino para la próxima maravilla de drogas, con una supervisión ambiental mínima y sin la obligación de hacer públicas las ganancias, la investigación o los medicamentos resultantes? Pueden - la investigación que ya está sucediendo.

Todo esto es posible debido a que las aguas más allá de 200 millas náuticas de la costa están generalmente fuera de la jurisdicción nacional y en gran medida fuera del control de un gobierno. Más del 40 por ciento de la superficie del planeta está cubierta por agua que es de todos y de nadie, y está relativamente sin ley y no reglamentada.

Durante los próximos dos años, sin embargo, el de las Naciones Unidas tiene la intención de cambiar esta realidad Después de casi una década de debate, se ratificó una resolución en junio para comenzar a redactar el primer tratado para proteger la biodiversidad en alta mar.

El acuerdo creará un proceso formal para el establecimiento de áreas marinas protegidas a un lado en aguas internacionales. A diferencia de en la tierra, no existe un marco legal en alta mar para la creación de áreas que están fuera de los límites a la actividad comercial. El tratado también creará procedimientos para la evaluación del impacto ambiental y establecer un método para el público a ser informado acerca de los proyectos de gran escala en estas aguas, incluida la pesca, la minería de los fondos marinos, envío, la investigación y otras actividades.

El debate filosófico más amplio sobre la forma de gestionar los océanos normalmente se divide en dos campos. Por un lado, los defensores de un enfoque de laissez-faire argumentan que en el núcleo de la cultura marítima moderna es una idea del siglo 17 conocido como mare liberum, en latín la libertad de los mares, que se popularizaró por un abogado holandés Hugo Grocio. Sostuvo que los buques en tránsito deben hacerlo sin impedimentos de los gobiernos, los competidores o los piratas. El mar, argumentó, es territorio internacional para el uso de todas las naciones en el tránsito o para comercio.

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Mare liberum ha sido un concepto central en la promoción del libre comercio y el comercio global, al mantener las rutas mercantes sin las restricciones de las normas o las burocracias nacionales. Sus defensores argumentan que el concepto ayuda en el largo camino hacia la explicación de por qué más o menos el 90% de los bienes que consumen los mercados viajan por mar. Y mare liberum dicta que el acceso a la riqueza de los océanos debe permanecer en como “el primero que llega, el primero en ser atendido”, dicen.

El punto de vista opuesto es que la alta mar es uno de los varios "bienes comunes globales" (Global Commons), junto con el ambiente, la Antártida y el espacio exterior, que son compartidos por el público en general. Los beneficios derivados de estos bienes comunes deben ser distribuidos equitativamente. Si, por ejemplo, la alta mar ofrece nuevos medicamentos revolucionarios, los países más pobres deben poder acceder a la investigación y participar en los beneficios de su venta. La "tragedia de los comunes", algunos expertos marítimos dicen, es que ya que todos son responsables, nadie está dispuesto o en condiciones de actuar. A menudo, esto resulta en un lugar libre para todos.

Las aguas internacionales han sido durante mucho tiempo un imán para la actividad no regulada. En muchas partes del mundo, las aguas fuera de la jurisdicción nacional representan un océano fuera de la ley , donde se producen delitos que van desde el asesinato y la esclavitud, la descarga de deshechos a la pesca ilegal con la mayor  impunidad. Mientras que los cargadores más grandes se enfrentan a normas más estrictas y una mayor supervisión, esto es mucho menos cierto para los más pequeños y más numerosos buques comerciales y barcos de pesca en regiones como el sudeste de Asia y de la costa de África.

Mientras tanto, los defensores y los emprendedores han recurrido a los mares abiertos para eludir las prohibiciones contra el aborto, el juego, la prostitución y las drogas ilícitas. Los libertarios están cortejando a los capitalistas de riesgo para financiar planes futuristas para crear comunidades flotantes jurídicamente autónomas.

Más recientemente, los jugadores más y mejor financiados, muchos de ellos industriales, han ido intensificando su presencia en aguas globales potencialmente con importantes impactos ambientales. La nueva tecnología de perforación y minería ha estimulado una carrera para explotar los recursos minerales que han sido inaccesibles porque estaban demasiado lejos de la costa o bajo el agua demasiado profunda. La industria de la pesca comercial peina los océanos del mundo con una eficacia nunca antes visto. Bioprospección - o la caza de nuevos avances médicos - es una adición relativamente reciente a esta lista.

Hay buenas razones para ser escépticos sobre la eficacia de un tratado mundial. El forzamiento a cumplir las normas en el mar es difícil y costoso porque el espacio es tan grande. Incluso la prevención del trabajo de esclavos en los barcos de pesca o las normas que obligan a la trazabilidad de productos del mar han resultado ser todo un reto. La descarga de deshechos internacional, la pesca ilegal y otros crímenes marítimos ocurren a menudo con impunidad.

Pero países que anteriormente se opusieron anteriormente a dicho tratado – incluyendo a Noruega y los Estados Unidos - ahora apoyan los esfuerzos de las Naciones Unidas. La creación de reservas marinas es cada vez más popular y en los últimos seis años, los Estados Unidos, Gran Bretaña y las naciones insulares más pequeños, sobre todo en el Pacífico, la reserva de millones de millas de sus aguas. El Secretario de Estado de los Estados Unidos John Kerry es un firme defensor de la conservación marina. En marzo, el gobierno estadounidense anunció un plan para aumentar el cumplimiento en los puertos mediante la colaboración con socios extranjeros para realizar un seguimiento de los peces desde el anzuelo o la red en el mar hasta el plato en la mesa.

También hay incentivos financieros y científicos para mejorar la gestión de los mares. La Bio-prospección se ha detenido por la falta de reglas claras. Algunos inversores se han mostrado reacios a poner dinero para la exploración porque temen que más tarde puedan perder los derechos a las recompensas.

Como los “cazadores de medicinas” se han quedado sin fronteras vírgenes en tierra, especialmente en los bosques tropicales, cada vez giran más hacia el mar para encontrar la próxima maravilla de las drogas. En los últimos años, el número de patentes sobre la base de la vida marina ha crecido más de un 10 por ciento anual. Las ventas de agentes anticancerígenos que derivan en parte de los organismos marinos, por ejemplo, se han estimado en más de $ 1 mil millones por año.

Marcel Jaspars, profesor de química en la Universidad de Aberdeen, en Escocia, dijo que un modelo para la participación en los beneficios podría implicar la creación de un fondo central - tal vez administrado por las Naciones Unidas - ya sea en la forma de un canon pagado por una licencia para llevar a cabo la exploración o como pagos una vez que el desarrollo de la droga comenzara. El dinero podría entonces ser dirigido de nuevo hacia la investigación, la vigilancia y el cumplimiento de las normas en los océanos.

Michele Kuruc, vicepresidente de política oceánica en el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), añadió que no había razones para ser optimistas sobre el tratado, ya que sus negociadores están prestando más atención a los errores cometidos en el pasado. Para garantizar la participación más plena están considerando un fondo especial, subvencionado por los países más ricos, para ayudar a que los países más pobres cumplan con algunos de los requisitos del acuerdo. Para evitar que países con grandes intereses creados comanden el proceso mediante el bloqueo de medidas, tienen la intención de limitar el uso del veto cuando una abrumadora mayoría apoya una medida.

Al final, sin embargo, todos los involucrados están de acuerdo en que los riesgos son enormes. "Sabemos más sobre la superficie de la Luna que sobre el fondo de los océanos del mundo", dijo Lisa Speer, el director del Programa Internacional de los Océanos para el Consejo de Defensa de Recursos Naturales, un grupo de defensa del medio ambiente.


(Por IAN URBINA- Reportero de The New York Times. Adaptación al español
por Fundación NUESTROMAR) 09/08/15