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Artículos técnicos

Se lanzó el primer sistema de limpieza de Ocean Plastics desde San Francisco


10 de septiembre de 2018por Mike Schuler

Novedosa forma de botar un buque: Mediante air bags

El Maersk Avenger navega por debajo del puente Golden Gate con el "Sistema 001" a cuestas.
De archivo: La limpieza del océano

El primer sistema de limpieza oceánica a gran escala del mundo se lanzó desde San Francisco durante el fin de semana a un lugar en la costa de California, donde se someterá a pruebas antes de su despliegue en Great Pacific Garbage Patch.
Si todo va según lo planeado, el sistema, desarrollado por la organización sin fines de lucro holandesa The Ocean Cleanup, será el primero de aproximadamente 60 sistemas enfocados en el Gran Parche de Basura del Pacífico en los próximos dos años. Según The Ocean Cleanup, la flota es suficiente para eliminar la mitad del plástico en el Gran Parche de Basura del Pacífico en el plazo de cinco años. El primer sistema de limpieza, llamado System 001, está siendo remolcado desde la Bahía de San Francisco por el barco Maersk Launcher, que AP Moller-Maersk y DeepGreen, que actualmente tiene a su disposición, han puesto a disposición el proyecto.
Se remolcará a un lugar a 240 millas náuticas costa afuera para una prueba de dos semanas antes de continuar su viaje hacia el Gran Parche de Basura del Pacífico, 1,200 millas náuticas costa afuera, para comenzar la limpieza.
Cientos de pruebas de modelos a escala, una serie de prototipos, expediciones de investigación y múltiples iteraciones han hecho que The Ocean Cleanup tenga la confianza suficiente en su tecnología para lanzar su primer sistema de limpieza a gran escala.
El sistema 001 consiste en una barrera flotante en forma de U de 600 metros de largo (2000 pies) con una falda de tres metros (10 pies) colocada debajo. El sistema está diseñado para ser propulsado por el viento y las olas, lo que le permite atrapar pasivamente y concentrar los desechos de plástico en frente de él. Debido a su forma, los residuos se canalizarán hacia el centro del sistema. Moviéndose ligeramente más rápido que el plástico, el sistema actuará como un Pac-Man gigante, rozando la superficie del océano.
El sistema se implementará en el Great Pacific Garbage Patch, la zona de acumulación de plásticos oceánicos más grande del mundo. Situado a medio camino entre Hawai y California, el parche contiene 1,8 billones de piezas de plástico y cubre un área dos veces más grande que Texas.
The Ocean Cleanup anticipa que el primer plástico se recolectará y se devolverá a tierra dentro de los 6 meses posteriores al despliegue. Esto marcará la primera vez que el plástico de flotación libre se habrá recolectado con éxito en el mar. Después de devolver el plástico a la tierra, The Ocean Cleanup planea reciclar el material en productos y utilizar los ingresos para ayudar a financiar las operaciones de limpieza.

El proyecto de limpieza del océano: cómo funciona el sistema
Si bien el objetivo principal del Sistema 001 es probar la tecnología y comenzar la limpieza, un objetivo secundario es recopilar datos de rendimiento para mejorar el diseño para futuras implementaciones. Por lo tanto, el sistema está equipado con sensores solares, cámaras conectadas por satélite y luces de navegación para comunicar la posición del Sistema 001 al tránsito marítimo, y permitir un monitoreo extenso del sistema y el medio ambiente.
Después de la entrega del sistema al Great Pacific Garbage Patch, el Maersk Launcher permanecerá activo como plataforma de observación durante varias semanas.
“Maersk contribuye a la protección del medio ambiente oceánico a través de nuestras actividades sostenibles tanto en el océano como en las actividades terrestres. Como operador marítimo responsable, nos comprometemos a garantizar que los océanos sigan siendo un entorno saludable para las generaciones venideras. Por lo tanto, nos complace mucho contribuir con servicios y equipos a The Ocean Cleanup ", dice Claus V. Hemmingsen, Vicepresidente Ejecutivo de AP Moller - Maersk y Director Ejecutivo de la división de Energía.
Boyan Slat, fundador y CEO de The Ocean Cleanup, declaró: "Estoy increíblemente agradecido por la enorme cantidad de apoyo que hemos recibido en los últimos años de parte de personas de todo el mundo, que nos ha permitido desarrollar, probar y lanzar un Sistema con potencial para comenzar a mitigar este desastre ecológico. Esto me da confianza de que, si conseguimos que la tecnología funcione, la limpieza se realizará ".
Slat concibió la idea del sistema de limpieza en 2013, cuando tenía solo 20 años, estudiando ingeniería aeroespacial en TU Delft, en los Países Bajos.
Tras el lanzamiento del primer sistema, Slat agregó: “El lanzamiento de hoy es un hito importante, pero la verdadera celebración vendrá una vez que el primer plástico regrese a la costa. Durante 60 años, la humanidad ha estado poniendo plástico en los océanos; a partir de ese día, lo volveremos a sacar ”.
Si tiene éxito y depende de los fondos disponibles, The Ocean Cleanup pretende escalar hasta una flota de aproximadamente 60 sistemas centrados en el Gran Parche de Basura del Pacífico durante los próximos dos años, y esto podría ser solo el comienzo.
El objetivo final de Ocean Cleanup es reducir la cantidad de plástico en los océanos del mundo en al menos un 90% para 2040.