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Nuevas tecnologías

Cargill agregará velas gigantes a los graneleros


31 de octubre de 2020

limpieca de barco

Imagen VIA: BAR Technologies - Cargill


Por Andy Hoffman (Bloomberg) - Cargill, el mayor comerciante de materias primas agrícolas del mundo, planea aprovechar la energía eólica mediante la instalación de enormes velas en algunas de sus flotas de carga de buques a granel (graneleros) para reducir el uso de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero.

El transporte marítimo es responsable de aproximadamente el 90% del comercio mundial y también representa casi el 3% de las emisiones de dióxido de carbono provocadas por el hombre. La industria se ha comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50% para 2050, desde los niveles de 2008. Cómo llega allí y qué nuevas tecnologías de combustible utiliza para reemplazar las tradicionales basadas en el petróleo aún está en juego.

Cargill quiere agregar, en una idea aún no probada, velas de ala sólida, de hasta 45 metros (148 pies), unidas a las cubiertas de los buques de carga con cascos especialmente diseñados que, según el comerciante y sus socios, podrían reducir el uso de combustible en un mucho 30%. Cargill, con sede en Minnesota, tiene unos 600 barcos fletados en un momento dado.

“Lo que nos gusta del viento y lo que más nos gusta de este concepto es que está reduciendo el combustible”, dijo Jan Dieleman, presidente del negocio de transporte marítimo de Cargill, en una entrevista desde Ginebra. La iniciativa mejorará la eficiencia de todos los combustibles nuevos, desde el hidrógeno hasta el gas natural licuado, que finalmente se adopten, dijo Dieleman. "Tienes que poner esto entre lo que son los nuevos combustibles y lo que podemos hacer hoy", dijo Dieleman. "Esto está en medio de esas dos líneas de tiempo". Costes de carbono de envío.

Algunos de los principales fletadores y propietarios de barcos, incluido el gigante del comercio de petróleo y metales Trafigura Group, han propuesto un impuesto sobre las emisiones de dióxido de carbono para reducir la huella de la industria y cumplir los objetivos climáticos. La nueva empresa de vela de viento, que podría ver a los buques cisterna MR2 equipados con tres alas en el agua para 2022, se está completando en asociación con BAR Technologies, una empresa del Reino Unido escindida de Ben Ainslie Racing (BAR), la navegación británica del mismo nombre. equipo del medallista olímpico y ganador de la Copa América. No se revelaron detalles financieros específicos.

"De lo que estamos muy seguros es de que la economía funciona", dijo John Cooper, director ejecutivo de BAR Technologies, también ex ejecutivo de deportes de motor de Fórmula Uno del equipo McLaren Racing, en una entrevista. Si bien las velas aumentarán significativamente los costos de un barco, una reducción del 30% en las emisiones de C02 “es un modelo económico muy bueno para el propietario del barco y también para el fletador”, dijo Cooper. "Esperamos un período de recuperación bastante limpio".

Las velas de ala se instalarán primero en buques cisterna de tamaño medio que transporten aceites comestibles, biocombustibles o etanol. Si tienen éxito, podrían adaptarse para graneleros secos que transporten granos y semillas oleaginosas. Los nuevos barcos podrían incluso provocar un cambio en las rutas de envío, dijo Dieleman. Los capitanes de barcos no solo buscarán los viajes en petrolero más directos o fáciles. También pueden buscar rutas con más viento.

Las enormes velas estarán hechas de material compuesto sólido y se asemejarán a las alas móviles de un avión que proporcionarán sustentación y propulsión del viento a los barcos. También serán plegables para evitar que entren en contacto con infraestructuras como grúas o puentes. Tecnología de naves nacientes.

Aun así, BAR Technologies aún no ha probado físicamente la tecnología en modelos a escala o barcos más pequeños. Más bien, el diseño se ha creado en base a un modelado y una simulación por computadora similar a la utilizada por los equipos de carreras de la Copa América llamada dinámica de fluidos computacional.

El proyecto Cargill con BAR no es el primero en intentar aprovechar el viento para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Maersk Tankers comenzó a instalar velas de rotor de viento en barcos en 2018. Esa tecnología utiliza rotores de viento en tubos cilíndricos para proporcionar elevación y propulsión de ayuda, lo que reduce el consumo de combustible y las emisiones entre un 7% y un 10%, dijo Maersk.

No es la primera vez que Cargill intenta utilizar el viento para sus modernos buques de carga. En 2011, colocó cometas de viento gigantes a los barcos en otra empresa conjunta que esperaba que redujera el uso de combustible y las emisiones.

“Probamos cometas y eso no funcionó. Pero no nos vamos a rendir ”, dijo Dieleman.