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Accidentes marítimos

NTSB: La pérdida del pasador del grillete de la línea de remolque provocó el hundimiento de un remolcador con bandera estadounidense en el Pacífico

9 de octubre de 2020por Mike Schuler




Trabajadores rescatados

Mangilao (a la izquierda) y Chamorro (a la derecha) en camino antes del viaje del accidente. (Fuente: Cabras Marine Corporation) La pérdida de un pasador del grillete de la línea de remolque resultó en una falla de remolque que provocó el hundimiento de un remolcador con bandera estadounidense durante una tormenta en desarrollo en el Océano Pacífico el año pasado, ha determinado la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.
La NTSB publicó un informe de accidente marino el jueves que detalla su investigación del hundimiento del remolcador Mangilao el 5 de agosto de 2019, a unas 800 millas al noroeste de Guam.
No se informó contaminación ni heridos como resultado del hundimiento. Sin embargo, el barco hundido no se ha recuperado.
El Mangilao con bandera estadounidense, un remolcador de 114 pies de largo, estaba siendo remolcado desde Guam a un dique seco en Subic Bay, Filipinas, por el Chamorro, un remolcador de 97 pies de largo, con bandera estadounidense, cuando ocurrió el accidente.
Ambos buques eran propiedad y estaban operados por Cabras Marine Corporation. Nadie estaba a bordo del Mangilao durante el remolque.
Según la NTSB, el Mangilao estaba siendo remolcado detrás de Chamorro con un cable de 2 pulgadas con aproximadamente 1,000 pies extendidos; una pinza de 8 hilos trenzada PolyDac de 14 pulgadas de diámetro por 60 pies; un terminal de cadena de 1,25 pulgadas; y dos grilletes tipo ancla que conectan cada parte: un grillete de 35 toneladas más cercano al Chamorro y un grillete de 50 toneladas a la cadena de 1.25 pulgadas más cercana al Mangilao.
Del Informe de accidentes marinos de la NSTB: La tripulación del Chamorro revisó el Mangilao y el equipo de remolque varias veces al día durante el viaje y se registró como "en buen estado". El 4 de agosto, Chamorro y Mangilao estaban más allá del punto medio del viaje planeado de 1,517 millas cuando un ciclón tropical se desarrolló sobre su ubicación. El capitán del Chamorro explicó a los investigadores que incluso si el remolque giraba hacia Guam, aún tendría que soportar un clima significativo, por lo que no quería regresar.
Se llevó a cabo una sesión informativa de seguridad la mañana del 4 de agosto, momento en el que el capitán pidió a la tripulación que extendiera el cable de remolque a unos 1.400 pies. Durante el resto del día, el Mangilao rodó y cabeceó con vientos de 39 a 46 nudos y mares de 12 a 13 pies.
Aproximadamente a las 3:45 am del 5 de agosto, el primer oficial completó una revisión visual final del remolque justo antes de ser relevado por el segundo oficial para la guardia de 4 am a 8 am. El primer oficial dijo que podía ver las luces de navegación del Mangilao. La velocidad del Chamorro era de unos 2 nudos. Cuando el segundo oficial asumió el reloj, las fuertes lluvias y las tormentas le impidieron ver el Mangilao o sus luces de navegación. La lluvia pasó en unos 20 minutos, pero el segundo oficial aún no podía ver las luces de navegación del Mangilao.
Aproximadamente 10 minutos después, el segundo oficial despertó al primer oficial y le pidió que lo ayudara a buscar al Mangilao. La velocidad del Chamorro era de 5,5 nudos, y el primer oficial dijo en ese momento que sabía que habían perdido el remolque y se lo notificó al capitán.
El capitán ordenó que se recuperara y asegurara el cable de remolque. El alambre y la cuerda llegaron a bordo, pero al grillete más cercano al Mangilao le faltaba el pasador. Debido al mar embravecido, la tripulación tardó aproximadamente 50 minutos en asegurar el cable y el equipo de remolque.
El Mangilao fue localizado después de una búsqueda de aproximadamente 2 horas y fue encontrado con una escora de 15 grados a babor y con la cuarta parte de babor del buque sumergida. Las condiciones del mar y los indicios de inundaciones a bordo del Mangilao hicieron que fuera demasiado peligroso para la tripulación del Chamorro abordar el Mangilao e intentar detener la inundación. El Mangilao se hundió a las 7:42 am.
Durante la investigación, el capitán del Chamorro dijo a los investigadores que creía que la cadena, la de la bota en la cubierta de proa del Mangilao, no era lo suficientemente larga para despejar el guardabarros de proa y el pasador del grillete probablemente se soltó por el contacto repetido con el guardacabo.


Trabajadores rescatados

Representación del plan de remolque en base a entrevista con el capitán Chamorro.
Según la NTSB, el grillete recuperado estaba doblado, lo que indica que la carga estuvo dispareja durante un tiempo y, como el pasador se soltaba del grillete, pudo haberse caído o roto, lo que provocó que el Chamorro se desconectara inmediatamente del grillete. Mangilao.
Un inspector marino de la Guardia Costera de los EE. UU. Completó una inspección de movimiento de barcos muertos antes de la salida del Chamorro y, según el inspector marino, se realizó una encuesta de los dispositivos de remolque primarios y de emergencia y se verificó que la estructura exterior del barco era hermética, dijo la NTSB.
En su análisis, la NTSB indicó que, si la cadena de la proa del Mangilao hubiera sido más larga y el grillete se hubiera extendido más allá del guardabarros de proa, la cadena, en lugar del grillete, habría hecho contacto para inclinarse. Esto probablemente habría evitado que fallara el mecanismo de sujeción del pasador del grillete (pasador de chaveta), y el remolque habría permanecido conectado, dijo la NTSB.
La NTSB determinó que la causa probable del hundimiento del Mangilao fue la falla del dispositivo de remolque del Chamorro debido a la pérdida de un pasador del grillete del cable de remolque, que dejó al Mangilao a la deriva y provocó la entrada de agua de los mares de abordaje en un tifón en desarrollo.
El Informe sobre accidentes marinos de la NTSB se puede encontrar aquí: MAB-20-33